지각 과민 – 치아의 속과 뿌리까지 시려요

치아 속과 뿌리가 시린 증상을 상아질 지각 과민, 백악질 지각 과민이라고 합니다. 한 연구에 의하면 전세계 인구 중 약 74%정도는 한 번 이상 이러한 증상을 겪은 적이 있습니다.

치아의 구조를 자세히 보면, 치아의 가장 겉면인 법랑질, 그리고 그 속에 있는 상아질, 상아질 속의 신경과 혈관을 담고 있는 치수로 나뉩니다. 즉, 법랑질이 상아질을 보호하고 있는 구조입니다.

지각 과민 - 1
출처 : https://wikipedia.org

치아의 뿌리 구조를 자세히 보면, 치아의 뿌리를 감싸고 있는 백악질이 있습니다. 그리고 치아의 뿌리는 잇몸 뼈와 잇몸에 의해 보호받고 있습니다.

본래 법랑질의 보호를 받고 상아질이, 법랑질이 깨지거나, 특정 이유로 인해 바깥으로 노출되어 있거나, 

잇몸뼈와 잇몸으로 보호 받고 있어야 하는 치아의 뿌리가 노출되어 있는 경우 시린 증상을 느낄 수 있습니다. 

상아질이 노출되어 발생하면 상아질 지각 과민(Dentin Hypersensitivity)이라 하고, 뿌리가 노출되어 발생하면 백악질 지각 과민이라 합니다.

지각 과민 - 2
출처 : https://wikipedia.org

상아질 지각 과민 혹은 백악질의 지각 과민 증상은 매우 빈번하게 나타나며 심하면 통증으로 느껴질 수도 있습니다. 노출 된 곳에 자극이 가해지면 찌릿하게 시리면서 아픈 통증이 나타날 수 있습니다.

지각 과민에 대해 아래와 같이 시리즈 연재를 하겠습니다.

[시리즈 목차]

2. 지각 과민 원인 – 감각수용 이론

3. 지각 과민 매커니즘 – 심화편

4. 지각 과민 치료 – 일반적인 감각 둔화법

5. 지각 과민 치료 효과 및 예방

지각 과민이 생기는 이유는 매우 다양합니다. 대표적인 지각 과민 원인은 아래와 같습니다.

ⓐ 잇몸이 안 좋은 경우
ⓑ 치아에 충치가 생긴 경우

ⓒ 양치질 습관이 잘못 형성되어 있는 경우 

ⓓ 과도한 씹는 힘, 치아의 마모

ⓔ 이갈이, 이 악물기

ⓕ 치과 치료 후 특히, 레진 치료, 잇몸 치료 후

지각 과민 - 3
출처 : https://wikipedia.org

여러 이유가 복합적으로 작용하여 발생하기도 합니다. 예를 들어, 단순히 치아가 조금 마모된 상태였는데, 단단한 물체를 세게 씹는 행위를 지속하는 경우, 마모된 부위에서 균열이 생기면서 시린 증상과 통증을 야기할 수 있습니다.

지각 과민이 생긴 치아는 다음과 같은 자극에 통증을 느낄 수 있습니다.

ⓐ 온도 자극 : 뜨거운 물, 차가운 물, 찬 바람과 접촉할 때

ⓑ 촉각 자극 : 양치질, 치과에서 탐침으로 자극을 줄 때

ⓒ 화학 자극 : 신 음식을 섭취할 때

ⓓ 삼투압 자극 : 단 음식을 섭취할 때

ⓔ 전기 자극 : 치과에서 전기자극기로 자극을 줄 때

지각 과민의 경우, 질환이 아닙니다. 질환이라기 보다는 특이한 반응이자, 복잡한 증상이라 표현할 수 있습니다. 따라서 뚜렷한 질환 소견이 없이도 나타날 수 있습니다.

따라서 지각 과민으로 인해 시린 증상이 나타나는 경우 원인을 찾아내고, 정확히 진단 및 치료, 그리고 예방하여 재발을 방지하는 것이 제일 좋은 방법입니다.

예방적인 처치 없이는 치료를 받아도 한계가 있기 때문에 지각 과민에 의한 시린 증상은 반드시 예방적 방법에 대해 잘 알아두어야 합니다.

시린 증상과 통증의 양상은 크게 2가지로 나뉩니다.

ⓐ Sharp pain : 통증의 발현이 빠르고, 날카롭습니다. 보통 찌릿한 느낌이 든다라고 많이 표현합니다. 짧은 기간동안 순간적으로 통증이 생겼다가 지나갑니다.

ⓑ Dull pain : 통증의 발현이 느리고, 둔하며 무딥니다. 보통 묵직한 느낌이 든다라고 많이 표현합니다. 긴 시간동안 오랫동안 지속되는 편입니다.

지각 과민에 따른 시린 증상, 통증은 대체로 Sharp pain입니다. 그러나 시린 증상과 통증 양상은 계속 변화할 수 있습니다.

지각 과민 증상은 연령이나 현재의 심리, 정서 상태 그리고 체질과 전신 건강 상태에 따라 다르게 나타납니다. 오늘 괜찮았다가도 내일 시린 증상이 세게 찾아올 수도 있습니다. 스트레스가 심한 날에는 유독 시린 증상이 강해질 수 있습니다.

그래서 어떤 경우에 시린 증상과 통증 양상이 변하는지 관찰하는 것이 재발을 막는 데 있어 중요합니다.

그럼 대체 어떤 메커니즘에 의해 시린 증상과 통증이 발생하는 것일까요? 그리고 이를 막으려면 어떻게 해야 할까요?

이걸 알려면 치아의 구조를 좀 더 면밀히 보아야 합니다. 치아의 가장 겉에서 보호 작용을 하는 법랑질, 그 속에 있는 상아질, 상아질 속의 혈관과 신경이 있는 치수, 그리고 상아질과 치수를 연결하는 통로에 대해 알아야 합니다.

시리즈를 이어가면서 상아질 속의 상아세관, 그리고 그 속의 유체들의 흐름에 의한 영향, 이들이 만들어내는 통증과 시린 증상, 이를 억제하는 방법에 대해 하나씩 알아보겠습니다.

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