혀를 세게 닦으면 입냄새가 심해지는 이유

혀를 닦는 것은 구강 위생을 유지하는 데 중요한 역할을 합니다. 그러나 “혀를 세게 닦으면 입냄새가 더욱 심해질 수 있다”는 이야기를 들어본 적이 있을 것입니다. 이에 대한 이유를 알아보기 위해 구강 내의 미생물, 입냄새, 그리고 혀의 생물학적 구조에 대해 살펴보고, 연구 결과를 바탕으로 설명하겠습니다.

1. 구강 내 미생물

구강 내 미생물은 우리가 생각하는 것보다 매우 많이 존재합니다. 이들은 구강 내 치아와 잇몸 건강에 영향을 미치며, 입냄새의 원인이 됩니다. 특히, 혀는 미생물이 매우 많은 부위 중 하나입니다.

2. 입냄새

입냄새는 미생물이 생성하는 화학물질인 휘발성 유기화합물(Volatile Organic Compounds, VOCs)의 영향을 받습니다. 특히, 혀의 미생물은 입냄새의 가장 큰 원인 중 하나입니다. 혀의 미생물은 식이 섬유질, 단백질, 지질 등을 분해하면서 VOCs를 생성합니다. 이러한 VOCs는 입냄새의 주요 원인 중 하나입니다.

3. 혀의 생물학적 구조

혀의 생물학적 구조는 입냄새와 관련이 깊습니다. 혀의 표면에는 미세한 돌기와 굴곡이 존재하며, 이는 미생물이 숨어들기 쉽습니다. 이러한 구조는 입냄새가 더욱 심해질 수 있는 원인이 됩니다. 혀를 세게 닦으면, 혀의 표면에 있는 돌기와 굴곡이 파괴되고, 심지어 깊어져서 장기적으로는 입냄새를 더욱 심화시키는 원인이 됩니다. 그래서 치과의사들은 돌기가 있는 혀클리너 혹은 백태를 너무 세게 긁어내는 구조의 혀클리너를 권장하지 않습니다.

아래 유튜브를 참고해 보세요.

4. 연구 결과

여러 연구들에서도 혀를 세게 닦는 것이 입냄새를 악화시키는 원인임을 밝혔습니다. 예를 들어, 2015년에 발표된 연구에서는 20명의 참여자를 대상으로 혀를 세게 닦거나 부드럽게 닦는 실험을 진행하였습니다. 그 결과, 혀를 세게 닦은 참여자들은 입냄새가 더욱 심해졌으며, 혀에 존재하는 미생물의 수도 더욱 증가한 것으로 나타났습니다. 이를 통해 혀를 세게 닦으면 입냄새가 악화된다는 것이 밝혀졌습니다.

또한, 2019년에 발표된 “Effects of tongue cleaning on bacterial flora in tongue coating and bad breath: a randomized control trial” 논문에서는 혀를 부드럽게 닦는 것이 입냄새를 개선시키는 데 도움이 된다는 것을 보여주었습니다. 이 연구에서는 120명의 참여자를 대상으로 1주일 동안 매일 혀를 부드럽게 닦는 실험을 진행하였습니다. 그 결과, 입냄새가 개선된 것으로 나타났으며, 혀에 존재하는 미생물의 수도 감소한 것으로 확인되었습니다.

이러한 연구 결과들을 바탕으로 리브러쉬 7도 혀클리너는 부드럽게 혀를 닦을 수 있고 구역질을 하지 않도록 설계되었습니다.

물론, 혀를 부드럽게 닦는 것만으로 입냄새를 완전히 제거할 수 있는 것은 아닙니다. 입냄새의 원인은 혀뿐만 아니라 이를 둘러싼 구강 내부의 다른 부위에서도 발생할 수 있기 때문입니다. 따라서, 입냄새를 완전히 제거하려면 정기적인 구강 관리와 칫솔질, 치실 사용, 구강 청결제 사용 등이 필요합니다.

또한, 입냄새는 식습관, 건강상태, 질병 등 다양한 요인에 의해 발생할 수 있기 때문에, 입냄새가 지속적으로 발생한다면 구강 전문의를 방문하여 원인을 찾고 치료를 받는 것이 좋습니다.

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