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혀 건강상태 , 치과의사와 알아보아요 1탄

[ 혀 건강상태 시리즈 목차 ]

혀에 대해 조금 자세히 알아보도록 하겠습니다.

그리고 혀를 통해 건강상태도 대략적으로 유추하는 방법을 알려드리겠습니다.

[시리즈 1탄]
1. 정상적인 혀
2. 문제가 되는 혀
2-1. 색과 관련된 건강 문제
2-2. 표면과 관련된 건강 문제


[시리즈 2탄]
2-3. 두께와 관련된 건강 문제
2-4. 모양과 관련된 건강 문제

위 순서로 알아보겠습니다.

​시리즈 1탄으로 혀 색, 혀 표면 부분에 대해 알아보겠습니다.

1. 정상적인 혀

자 그럼 일단 정상적인 혀에 대해 알아보겠습니다.

혀의 색, 표면, 두께, 모양 등을 살펴보면 됩니다.

​정상적인 혀의 색은 약간 붉은 선홍빛을 띄고 있습니다.

혀는 길쭉한 근육입니다. 그래서 다양한 움직임을 통해 미각을 느끼고 음식물도 이동시키고 소리도 만들어낼 수 있습니다.

길이는 약 10cm 정도이고, 혀의 뿌리 부분에는 림프절이 모여 있습니다. (이를 혀 편도라고 부릅니다.)

정상적인 혀의 표면은 점막으로 덮여 있습니다.

그리고 겉표면과 양 모서리에는 유두라는 가느다란 점막돌기가 있습니다.

혀를 자세히 보시면 위치마다 서로 다른 모양의 유두가 있음을 알 수 있습니다.

테두리는 매끈하며 보통 표면에 하얀 설태가 얇게 끼어있습니다.

혀 건강상태 - 정상
출처: https://imgur.com/Vv01l8I

​참고) 설태는 입냄새의 원인이기에 주기적으로 제거해 주시면 좋습니다.

단, 절대 박박 닦으시면 안 됩니다. 세게 닦으면 오히려 미세상처가 나서 더욱 악화됩니다.

부드럽게 닦으셔야 하고 U자형 혀클리너를 쓰셔야 구역질 없이 제거 가능합니다.

혀클리너에 대한 자세한 이야기는 아래 링크에서 확인하세요.

​​2. 문제가 되는 혀

위에서 말한 정상적인 혀의 색, 표면, 두께, 모양에서 크게 벗어나면 문제가 됩니다.

간단히 알 수 있겠죠?

​​

2-1. 혀의 색과 관련된 건강 문제

혀의 색이 노란색이거나 검은색이면 문제가 됩니다.

당연히 누가 봐도 이상한 색이죠?

내 혀는 검은색 이에요

검은색 혀는 대체로 설모증일 확률이 높습니다.

전문가의 진단이 필수적인 영역이니 꼭 구강내과 등을 방문하시기 바랍니다.

이건 혀에 있는 돌기가 길게 돋아나거나 색이 변하는 증상으로, 마치 혀에 털이 난 것처럼 보여서 설모증이라 불립니다.

말하거나 밥 먹는데 지장도 없고 특별한 증상도 없어서 무시하고 넘어가는 경우도 있지만 일단 색이 검은색 혹은 갈색이며 심한 입냄새를 유발합니다.

이런 경우는 구강 내 세균 때문에 생기는 경우가 대부분입니다.

그러니 반드시 치료를 권장합니다.

참고로 설모증은 담배 피우는 분들에게 잘 생긴다고 합니다.

또 다른 경우는 바로 당뇨!

당뇨 환자의 경우 종종 혀가 까맣게 되기도 합니다.

혀 건강상태 - 설모증
설모증(출처: https://www.health.com)

​​● 내 혀는 노란색 이에요

간혹 혀 색이 노랗다고 찾아오는 분도 계십니다.

커피나 담배 등으로 인해 일시적으로 노랗게 되기도 하고, 검은색 혀와 마찬가지로 구강 내 세균에 의한 색 변화를 보이기도 합니다.

양치질하실 때 혀도 잘 닦아주시면 좋습니다. 앞서 말씀드린 것처럼 U자형의 부드러운 형태의 혀클리너를 추천합니다.

드물게 황달인 경우에도 혀가 노랗게 됩니다.

황달이 생기면 얼굴부터 시작해서 혀까지 다 노란색으로 변합니다.

​​

내 혀는 유난히 하얀색이에요

혀는 심장 다음으로 가장 많은 혈관 분포가 있다고 알려져 있습니다.

분명 내 피는 빨간색인데…

그런데 혀가 하얀색이다?

전체적으로 하얀 게 아니라 하얀색 선이 보이는 경우는 leukoplakia 나 lichen planus라고 불리는 병을 의심해 봐야 합니다.

가까운 구강내과 방문하시면 자세히 진단 가능합니다.

아니면 곰팡이균과 이물질이 혀를 덮어서 하얗게 보이는 것!

혀가 감염되면 세균과 곰팡이들이 이물질을 만들고 이게 설태처럼 혀에 쫙 퍼집니다.

우리가 음식물에 곰팡이 핀 거 보면 하얗게 피잖아요?

그런 형태라 보시면 됩니다.

​​

내 혀는 남들보다 빨개요

혀는 본래 선홍빛으로 빨간색 계통입니다.

그런데 유난히 빨갛다?

이건 비타민 B가 많이 부족한 경우 종종 나타납니다.

다른 질병에 의해 빨간색이 되는 경우도 있습니다.

성홍열, 습진, 가와사키 병 등이 이에 해당합니다만 대부분은 이보다는 영양부족 문제입니다.

다양한 색의 혀
(출처: https://europepmc.org)​

​​● 내 혀는 왜 보라색이죠?

혀가 보라색이면 심장 문제이거나 혈액순환 장애가 있을 수 있습니다.

혀에는 엄청나게 많은 혈관이 분포하고 있습니다.

그렇기에 혈액순환에 문제가 생기면 이렇게 색이 변하는 게 눈에 확 보입니다.

2-2. 표면과 관련된 건강 문제

● 내 혀는 너무 반들반들해요

혀의 표면은 유두라는 돌기 구조로 되어 있습니다.

그런데 유난히 유두 조직이 없고 반들반들한 경우가 있습니다.

보통 비타민 B 결핍, 그리고 철분 부족, 악성 빈혈인 경우가 많습니다.

혀 건강상태 - 빈혈

​​● 내 혀는 너무 갈라져 있어요

대체로 구강 건조증 환자분들의 혀가 많이 갈라져 있습니다.

그리고! 면역계 질환으로 이상이 있으신 분들, 자가면역질환 있으신 분들이 혀 표면이 심하게 갈라집니다.

혀 건강상태 - fissured
Fissured tongue (출처: 위키피디아)

​​● 혀 표면에 혹이 생겼어요

밥을 먹다 혀 씹으면 그럴 수 있습니다.

그런데 안 없어진다?

그것도 오랫동안?

이건 문제가 될 수 있습니다.

심하면 암의 전조증상 일 수 있습니다.

이 경우는 꼭 가까운 병원 가서 검사를 받아보세요.

​​

혀 건강상태에 대해 알아보았습니다

색과 표면 모양으로 확인할 수 있는 건강상태에 대해 알아보았습니다.

물론 정확한 진단은 반드시 의사에게 받으셔야 합니다.

다음 혀 건강상태 알아보기 시리즈에서는 혀의 두께와 모양을 가지고 알아볼 수 있는 점을 알아보겠습니다.

​양치하시고 혀도 꼭 잘 챙겨주세요.

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